奇怪的土墩最后解决了吗? 2017-06-08 11:09:04

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在华盛顿的大草原上,数百个巨大的,植被覆盖的土墩 - 被称为mima土墩 - 以看似非随机的模式覆盖了景观

多年来,科学家提出了许多理论来解释这些和全球其他的mimalike土墩,根据一项新的研究,其中最受欢迎的动物,特别是地鼠和白蚁,对于脓疱病,但这些动物可能值得道歉,科学家认为,涉及植物空间格局的自然过程产生了mimalike土墩

华盛顿,数百个巨大的,植被覆盖的土墩 - 被称为mima土墩 - 以一种看似非随机的模式覆盖景观“我对文学的看法是人们看到土堆并认为它们是默认生成的,”研究共同作者,南非开普敦大学的生物学家迈克尔克拉默告诉Live Science“许多[科学]论文都是以这样的方式写成的“我们建议人们应该有一个更加平衡的观点,并且有可能植被可能在土堆形成后面,”Cramer补充说[见惊人的Mima土丘的照片]神秘的起源非人为的土制除了南极洲以外的每个大陆都有土堆

有些土堆,例如世界半干旱地区的土墩,当风在各个灌木丛和植被丛中沉积沙质沉积物时就会形成

研究表明许多其他土墩不生长就像nabkhas一样,但是对于如何形成这样的天然土墩没有真正的共识这些形态,Cramer称之为“mimalike土墩”,跨越不同的环境并且有一些相似之处:它们很大,高达65英尺(2米),直径55英尺(17米);它们经常分散在特定区域;它们起着“生育岛”的作用,它支持更多的植物生命,而不是周围的低海拔土地

一些科学家认为,由于非生物过程,如地震活动,粘土的膨胀和收缩或周期,形成了mimalike土墩

然而,研究人员更多地指出土壤的动物来源 - 例如,美国的mima mounds被认为是由口袋gophers引起的,而白蚁被认为有创造了南非的heuweljjies和巴西的murundus一个有问题的理论但是对于mimalike土丘的动物解释存在许多问题,Cramer和他的同事Nichole Barger在他们的研究中指出了大型的mimalike土墩是有问题的,Cramer他说:“大多数动物生成的土堆都要小得多,”他说“典型的白蚁土墩几乎要小一个数量级,而地鼠土墩通常较少

直径一米“[照片:土墩像动物一样形成]一些研究人员建议,每个m m丘都是从许多地鼠的努力中发展起来的,但鉴于口袋地鼠是孤零零而且极其强烈的领土,这是不太可能的,Cramer说A相关的假设他说,动物接管了古老的土墩,然后慢慢将它们重建,然而,没有直接的证据证明这些动物能够重新建立古老的丘陵遗址,他说,动物群理论的另一个问题在于通常的大岩石

在土墩顶部和顶部发现研究人员估计口袋地鼠只能移动直径小于2英寸(5厘米)的鹅卵石,但是许多mima mounds包含许多大于此的岩石

同样,南非的heuweltjies包含岩石重量超过22磅(10公斤),这比白蚁可以携带的重得多(一些科学家认为大型动物的活动必须有将岩石移动到土堆中)更重要的是,一些mima mound地区没有地鼠,并且没有太多证据证明动物过去住在那里,Cramer说同样,2010年的一项研究表明,土壤的化学特征是巴西的murundus并不表示白蚁活动植被空间格局Cramer和Barger认为mimalike土墩最终是植被空间格局的产物

在这里,个体或植物群体扩散其根部并排出周围的水和养分区域,而土壤中他们的成长仍然是肥沃的 植被斑块之间的资源枯竭并积累在斑块上,基本上形成了在大区域内有规律地间隔开的肥沃区域

植物不直接形成土丘,但它们影响水上和风载土壤的沉积和侵蚀,可能会导致土堆形成,Cramer说类似于nabkhas的产生,风或水可能会为植被斑块带来大量土壤,随着植物捕获沉积物而导致它们随着时间的推移而生长

或者(或另外),植被可以稳定土壤,减少斑块和土丘周围的侵蚀“如果你有一个植被群岛的拼凑,它们可以保护土壤免受侵蚀,同时补间土壤被侵蚀掉,”克莱默说“这会导致通货紧缩表面留下的土墩“在过去十年左右的时间里,植被空间格局已经被认为是一种普遍的现象去年,Cramer和Barger展示了非洲纳米布沙漠中的“仙女圈”很可能是由植被空间格局组成的

最近,德国的一个研究小组开发了一种新的计算机模型,支持这一结论“我实际上正在准备使用德国集团的统计技术来分析南非的土墩,“克莱默说”没有严格的空间格局如何产生这些土墩我们想要找到土墩的植被空间格局的证据,并区分它们是否风能[风力]或侵蚀的后果“研究人员对mimalike丘的分析将在9月出版的古地理学,古气候学,古生态学中详细讲述跟随Joseph Castro在Twitter上关注我们@livescience,Facebook和Google+关于生命科学的原创文章