最高法院的最新温室气体裁决是环境胜利的97% 2017-03-05 06:03:01

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一个人通常不会将Justice Antonin Scalia与环境胜利联系在一起,但周一最高法院在公用事业空气监管组织环境保护局(“UARG”)的决定就是这样的,尽管我们将在下面提出一些警告让我们从好消息开始在斯卡利亚撰写的7-2意见中 - 并由首席大法官约翰罗伯茨,安东尼肯尼迪大法官和法院的四个进步人士加入 - 法院认为环境保护局可以规范任何“主要排放设施”的温室气体排放“根据美国环保署的计算,已经要求根据”清洁空气法“防止重大恶化(”PSD“)计划获得许可证

根据美国环保署的计算,该法规的读数涵盖了大约83%的固定温室气体来源美国的排放因此,即使法院裁决的这一部分仅与EPA的“后备”立场相符,这一立场仍然是律师的立场唐纳德·韦里利将军在政府的简报中取得了有力进展,在今年早些时候的UARG口头辩论中引起了最多的关注,这最终导致斯卡利亚承认,同时总结他的UARG决定,“EPA几乎得到了它想要的一切在这种情况下,“法官塞缪尔·阿利托在一个单独的意见(仅由克拉伦斯·托马斯法官加入)中反驳说,马萨诸塞州环保局 - 这是承认美国环保署监管温室气体排放的权威的关键案例 - 被”错误地决定“在UARG之后,马萨诸塞州对美国环保署的影响仍然存在现在,好消息现在,通过一个狭隘的5-4投票,法院的保守派得出的结论是,“清洁空气法”既不强制也不允许美国环保署对触发PSD计划的行为采取解释仅因其温室气体排放而允许的要求PSD计划要求每年排放量超过100或250吨的固定污染源(取决于类型o (任何空气污染物)在建造或修改之前获得许可证在法院的这一部分意见中 - 尽管国会选择了广泛的语言(“任何空气污染物”)和法院先前在马萨诸塞州的决定v EPA - 法院的保守派得出的结论是,“任何空气污染物”这一短语不包括用于触发私营部门计划的温室气体,而且EPA试图量身定制相关的法定阈值以覆盖最大的温室气体排放者是不允许的

关于一个关键问题的裁决是令人失望的,重要的是要认识到政府仍然赢得了比在这种情况下损失更多的东西

换句话说,如果政府已经全面占上风,那么私营部门司的计划将覆盖约86%的固定的温室气体来源随着Scalia在UARG的分裂决定,PSD计划将覆盖83%的问题 - 仅比原来的覆盖率低3%为奥巴马政府取得全面胜利行业挑战者希望0%展望未来,环保主义者和业界观察人士可能会提出的一个重要问题是,今天的裁决将如何影响美国环保署监管温室气体排放权的后续挑战这里的信息基本上是积极的:马萨诸塞州的EPA代表,法院重申了EPA的监管权力但是有一些警告首先,法院愿意找到“清洁空气法案”的“任何空气污染物”文本含糊不清 - 尽管该术语的宽泛定义和它在马萨诸塞州环境保护局的接受 - 将被行业挑战者引用作为环境保护局在调节温室气体方面的权威有限的证据实际上,这可能是温室气体在某种程度上是独立的,不同的污染物用于干净的目的的论点美国马萨诸塞州空军法案EP EPA明确指出,这不是真的,而是Scali中的一些语言a的意见可能激发行业团体的其他最后努力破坏政府解决我们时代最严峻的环境挑战的权力 其次,在拒绝EPA试图通过调整PSD计划的数字门槛要求来保持对行为的文本和潜在目的的信任,Scalia似乎仅仅根据解释将增加EPA的监管权限 - 更多权威来定义“合理”对于EPA而言,解释的合理性较低(或者至少是一些挑战者可能会争辩的)同样,行业将在Scalia决定的范围内振作起来并在未来的案例中强调它们行业和环保组织周一宣布胜利,对于每个职位都有一些理由但是如果行业是诚实的,在UARG的核心问题上,他们赢得了他们要求的3%,并且失去了其他97%环保主义者将随时采取这一结果这篇文章是用CAC的Mei写的Wah Lee最初在gristorg出版并在Text&History上发表