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谁知道恐龙会如此褶边

克利夫兰自然历史博物馆和加拿大皇家安大略博物馆的研究人员在研究了加拿大蒙大拿州和阿尔伯塔省收集的化石后,发现了一种以前不为人知的有角恐龙

Mercuriceratops gemini以罗马信使神水星的名字命名,生活在大约7700万年前的白垩纪晚期

是什么让这种食用植物的物种 - 及其新的角龙类 - 特别有趣的是它头骨背面的大褶边

与那个时期的其他有角恐龙不同,Mercuriceratops有一个颈部护盾,有两个突出的“翅膀”,就像水星头盔上的翼状装饰一样

(故事在下面继续

)Mercuriceratops gemini(中心)与角恐龙Centrosaurus(左)和Chasmosaurus(右)相比,也来自加拿大艾伯塔省的Dinosaur Park Formation

礼貌Danielle Dufault

(图片来自克利夫兰自然历史博物馆)“Mercuriceratops的蝴蝶形褶边或颈部盾牌不同于我们以前见过的任何东西,”David Evans博士,皇家安大略博物馆脊椎动物古生物学馆馆长和共同作者关于这一发现的新论文,在一份声明中说

“Mercuriceratops表明,进化导致角恐龙头盔的变异比我们之前所怀疑的要大得多

”角恐龙头上的华丽装饰不仅可以作为保护,也可以作为识别物种其他成员的手段

因此,Mercuriceratops很可能在这个时代的其他恐龙中脱颖而出,这可能使得该物种的雄性在寻找配偶方面具有进化优势

Mercuriceratops标本的第一个化石,一个形状奇特的颅骨,于2007年在蒙大拿州中北部被发现

它被转移到安大略省的皇家博物馆

2012年,在艾伯塔省发现了另一种不寻常的颅骨

直到一段时间之后,克利夫兰自然历史博物馆的脊椎动物古生物学博士Michael Ryan博士才发现这两个头骨碎片几乎相同

地图显示发现Mercuriceratops双子座头骨化石的位置

礼貌Naturwissenschaften

(图片来自克利夫兰自然历史博物馆)一旦团队对这些化石进行了比较,他们就会发现这些标本来自同一类型的恐龙 - 一种不同于科学已知的其他物种

Mercuriceratops双子座头骨化石来自褶边的右侧

礼貌Naturwissenschaften

(图片来自克利夫兰自然历史博物馆)关于Mercuriceratops的论文发表在Naturwissenschaften期刊上